感謝Netflix製作了傑出的紀錄片,今年在奧斯卡最佳紀錄長片的獎項裡,Netflix就獨佔兩個名額,也很感謝他們年初開放台灣的服務,讓我們可以試用一個月,在試用的這段期間,我就把兩部本來無緣觀賞到的紀錄片補齊。《妮娜西蒙:女伶的靈魂》(What happened, Miss Simone?, 2015)是紀錄片導演麗茲賈伯斯繼瑪麗蓮夢露的紀錄片《星碎片刻》後,又一新作,紀錄妮娜西蒙的歌唱生涯及其轉變,深入探究她的人生故事,和另一部入圍紀錄片《艾美懷絲》類似,都是蒐集她的生活、表演片段,並剪輯親友的訪談而成,藉由介紹一個明星的生平,點出紀錄片沒有明說的議題。
 
 
妮娜西蒙,在台灣的知名度或許沒有太高,在年輕世代可能也不如艾美懷絲高,但妮娜西蒙非常不簡單,21歲出道的她以充滿情感的聲音演唱藍調、爵士和靈魂等曲風的歌曲,迅速走紅,她的知名歌曲“I love you Porgy”用著哀傷感人的唱腔迷惑聽眾。她的歌曲影響許多歌手,更成為廣告、電影的愛用曲目,甚至擁有『靈魂教母』的美譽。電影順暢的帶過她的成名歷程,把重點放在妮娜成名後參與種族平權運動的點滴,以及晚年一些讓人覺得不解的行為之上,以『西蒙小姐,妳怎麼了?』為題,相當貼切。
 
 
從紀錄片可以觀賞到幾個重點,一如《艾美懷絲》點燃了觀眾對狗仔文化的省思,《妮娜西蒙:女伶的靈魂》著重在美國白人對黑人的的種族歧視與不平等上。妮娜西蒙自小家境不佳,好不容易有機會申請柯提斯音樂學院卻遭到拒絕,主要原因便是膚色,這是妮娜西蒙的陰影之一,另外,她在10歲公開演出時,父母出席聆聽,卻因為種族順序的關係被安排在最後順位,在妮娜西蒙的堅持下,她的父母才被安排到前排,成為日後她投入種族平權運動的主因。
 
 
你怎麼能當一個藝術家卻不反映時代呢?
(How can you be an artist and not reflect the times?)
 
人們往往都喜歡以貌取人,黑人因為他們天生的色彩遭到排擠,像妮娜這麼有才華的歌手,還是因為她後來為求生計在酒吧駐唱才被發掘,如果她早期好好被音樂學院栽培,或許後來的一切都會有所不同(即使她的成就還是不可忽視)。1960年代由於民權領袖麥格艾佛斯遭暗殺、阿拉巴馬州的黑人小孩被射殺以及伯明罕教會被迫關閉的關係,妮娜西蒙開始投入種族平權運動,不但寫出“Mississippi Goddam"這種抒發情緒毫無遮攔的歌曲外,她更從來不排斥使用暴力和激進的方式表達心中的不滿。這對於一個已經成名的歌手而言,投入社會運動表達不滿而不管那些表演活動是不是能夠順利進行,為社會大眾不為私利的行為,令人讚許,無論她是不是太激進而惹議,有這個想改變的心已經走在許多人前面。
 
 
她的家庭是紀錄片的另外一個重點,她有一個愛她的老公,可是隨著時間的增長,證明了這個老公是個會打他的混蛋,我們看到了身為一個幾乎是24小時工作的明星身負無數的壓力,來自工作上觀眾的目光,同時又得處理家暴老公,無怪乎她心力交瘁,時常在工作時表現疲態,同時也因為工作的關係,可以發現她和女兒的關係並非處得相當良好,當她找不到愛的時候,也難怪她會數度和粉絲傳出緋聞,這或許是粉絲傳遞流言蜚語的時候,沒有注意到也不會看到的無奈吧。
 
 
要成為一個能夠影響後世的不凡歌手,對於她的工作專業勢必要有強烈的想法,妮娜西蒙就是有她的想法,她知道這些想法會讓她的表演有所助益,或者我們可以從紀錄片中看到,外人可能會誤以為高傲的她的偏執面,她會要求自己全心的投入,也因此在觀賞紀錄片裡妮娜表演的橋段時,你是會被她的全神貫注懾服的,而當一個歌手全心全意的表演,我們就該屏氣凝神的觀賞,就像她我要求的,坐下來,安靜觀賞。而這一部這麼精彩的紀錄片,我們也該靜下來,認真觀賞。
 

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