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《愛情必修學》(Liberal Arts, 2012)是《紐約轉角遇到愛》(happythankyoumoreplease, 2010)導演兼男主角喬許雷諾(Josh Radnor)又一自導自編自演的作品,這次找來了《迷懵夢寐》(Martha Marcy May Marlene, 2011)伊莉莎白奧爾森(Elizabeth Olsen)、理查詹金斯(Richard Jenkins)以及《暮光之城》系列的伊莉莎白雷瑟(Elizabeth Reaser)一起演出,故事描述紐約市一個擔任高等教育招生諮詢的服務員傑西,近日來他對生活失去了一點熱忱,他的女友也因為交往過程遇到瓶頸與他分手,就在這個時刻,他的大學老師彼得準備要退休了,邀請他回到校園在他的退休歡送會上致詞,就在重返校園的此刻,傑西意外的遇上了幾個人,一名19歲的女孩兒莉碧、迷失在社會而寄情於文學裡的躁鬱男孩、信奉自由主義看似瘋狂卻帶有人生智慧的男孩奈特(柴克艾弗隆飾演)、就學時期傑西最崇拜的老師,再次的返回校園,傑西在這裡對愛情有了不同的看法,也對人生釐清了許多概念找到了新的熱忱。不過在觀影後才發現,在網路上查到的一些中文的劇情簡介,似乎有點誤導方向,很多介紹提及了師生戀的部分,但是電影裡好像不是著重在這上面。

Liberal arts泛指的是可以讓人們在公民活動中活用的知識見解的科目,包括文學、語言、法律、哲學、歷史等等,而在電影中延伸成為男主角透過重返校園的過程去體悟的愛情道理與人際互動的原則。這部電影光從片名來看大概就可以推測電影從比較文青的方式切入,運用文學、音樂、藝術等層面進行對於人生的探討,在電影的進行過程中,會出現一些古典音樂或者是書籍的討論,這對素養淺薄的我來說有一點吃力,電影中一段傑西和莉碧兩人書信對談古典音樂的部分就讓我看得有一點兒乏了,但這部電影大致上並沒有這麼無聊,從主角的一些對談中,還是可以得到一些樂趣。說到了文學,當然就會有對於經典文學和現代文學的討論,而對於現代文學,電影中傑西和莉碧更是對於一個所謂吸血鬼系列文學展開討論,電影說的含糊隻字不提,但從討論對話和男主角手中書封乍然若現的moon字標題,就略知一二,而這段討論大概是我從各類電影中看到對《暮光之城》系列最為有趣又具有意義的揶揄了。

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High school to college, it can be a big transition, especially if you're not from the city.

的確,人到了大學,往往會遇到許多的轉變,不僅僅是學校傳授的課業讓我們在知識領域更為豐富,在大學生活的過程中,我們也開始體會到了邁入社會的感受,學校不再只是一個圍城保護著學生們,而慢慢的要與社會做接觸,而在這個年紀的人們,約莫十九歲進入二十歲的當兒,內心開始想要脫離單純而裝做成熟,有的人成功的適應社會了,有的人卻慢慢的做成了繭而自縛,有的人卻被社會的洪流給沖走,只好在無人的孤島紮營常駐,形形色色,像是電影中傑西重返校園遇到的三個角色,透過文學和音樂而發現她與周遭的人們不太一樣的而早熟的莉碧,也許她一腳踏入了社會,也發現她愛上了像傑西這樣大她16歲的熟男,卻在相處的過程中慢慢的體會到原來在她的心裡還是有那麼一點點的懵懂,像是她與傑西孤處一室想要獻身給傑西時,傑西的猛然拒絕,讓彼此都再重新審視了這段關係的差距,莉碧也再次的省思面對性,她的了解是不是如想像中的成熟,面對衝動,是不是有能力權衡與控制。

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而傑西熟識的躁鬱症少年,也代表著是在社會化過程中比較無法適應的一群,雖然性好閱讀,但傑西的一句台詞很有趣,他說:「小說的目的是用來擊退孤單,但你花了多數的時間讀了本千頁的小說,不正是在人際關係上放下屏障」,而這句話剛好也可以用來映襯最後傑西遇到的書店老闆娘安娜的人生。綜觀著從單純轉而成熟的人們,可以用柴克艾弗隆在片中的角色奈特的一個對話來描述,就想毛毛蟲轉變成蝴蝶,體內的每一個新的細胞就像是魔法一樣會因為想要轉變的動力而去攻擊舊的細胞,只要我們相信著自己能變得更好,就能得到最好的轉變,也許過程可能是作繭自縛,可能是痛苦的,只要相信著,就不會被現實給打敗。

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透過主角的接觸,電影探討了青少年的心境轉折,也帶到了青少年文化對於性、藥物與生命的見解,更帶到了離開校園後的成人們,人們很奇怪,小孩子急著長大,大人卻懷念著童年,脫離十九歲的人們,反而會想要回到十九歲,永遠的十九歲,就好像開頭的一段文字,He that increaseth knowledge increaseth sorrow,當人們得到越多的知識,煩惱就會隨之增加,接觸社會越多,就會越煩越躁,才發現原來我們都還沒有將自己準備好,面對社會我們一無所措,電影中傑西遇上莉碧,他心中認為他夠成熟,不管是實質年齡還是心智上,但當他與昔日最愛的教授上了床後,教授所說的一番話揭示了傑西他所認為的還不足夠成熟應對這個世界,原來自以為的成熟還是太過稚嫩,這兩對角色之間的互動相映成趣,也間接的在傑西或是觀眾之間產生一點火花。

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回歸到引導傑西重返校園的退休教授,當他離開了校園才發現他的世界霎時間一無所有,他認為退了休就像出獄一樣,變得跟社會無法接軌,雖然退休生活多了一點安逸,但是與社會的脫軌還有無所事事的閒靜卻成了一種壓力,其實他的境遇就像剛進入大學的孩子一樣,從一種安逸進入到一個新世界心情的紊亂,到最後不管我們是任何的階段,我們都得像毛毛蟲轉變成蝴蝶一樣,再次的適應,不忘那種轉變的信念。

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《愛情必修學》其實不若中文片名這樣只將重點擺在愛情,導演(兼編劇兼男主角)喬許雷諾很有野心的探討了青少年與成人心境之間的矛盾與轉變,描繪了各種階段對於人生的不足與恐懼,是一部有不同觀點、不同面向切入的校園電影,但即使劇中有許多想討論的議題和野心,太多的內容聚集再一起電影有些失去焦點,雖然完整了起承轉合,但末段傑西再次的談起了戀愛卻進展的太快而有草草了結的感覺,也點可惜。《愛情必修學》有著濃厚的文藝氣息,想要深度了解或悟出導演完整的想法,可能有點困難,但即使沒有這麼深厚的功力,也可以像我一樣,雖然不是通盤的了解,卻也可嗅出一些端倪,得到收穫。

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