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在我的生活周遭環境,大部分的人都很愛棒球,但是很奇怪的,雖然我會看棒球比賽,也會被那種熱血感動,但就是不太喜歡棒球,也因此我對棒球這項運動沒有太大的興趣,也就沒什麼研究,這讓我在觀賞像是《魔球》這類的電影時有一點小吃力。這一次很有幸參加了《人生決勝球》(Trouble With the Curve, 2012)的特映會,這一部電影同樣的也是在說著有關棒球的故事,但是電影讓我的感覺起來很沒負擔,即使同樣的我對亞特蘭大勇士隊沒什麼概念,《人生決勝球》讓我這個非棒球迷看來很容易進入情緒,跟著影片的步調去思考核心的概念與電影想告訴觀眾的啟示。

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《人生決勝球》是《神秘河流》、《登峰造擊》的副導演勞勃羅倫茲(Robert Lorenz)升格為導演後的第一部長片作品,由性格的老牌影星克林伊斯威特主演,這也是19年來,克林伊斯威特演出不是他導演的作品,非常難得再看到他在大銀幕上展現魅力,同片的演員還有《曼哈頓奇緣》的艾美亞當斯、《鐘點戰》賈斯汀、《亞果出任務》約翰古德曼,星光熠熠,故事聚焦在克林伊斯威特飾演的著名球探蓋斯羅貝爾和女兒米琪的相處互動,可以看見近年企圖用演技轉型,離開公主般華麗包裝的艾美亞當斯和克林伊斯威特影史上這麼重要的人互飆演技,過程火花四射,主角間的個性與心情起伏在兩者的詮釋下脈絡清楚,很是痛快。

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電影的故事在說亞特蘭大勇士隊的傳奇球探蓋斯羅貝爾因為年齡的殘酷現實下,漸漸消退的視力變成是上司想汰換掉他的把柄,就在選秀的季節到來時,蓋斯卻因為逞強不願向女兒尋求協助,在好友皮特的案中協助下,女兒米琪放下工作來到老爸身邊給予協助,但是長年來的父女隔閡卻也在其中產生阻礙,蓋斯面對上司與後起之輩的壓力,他能不能順利完成這一次的選秀,而米琪在放下工作後,會不會影響升遷機會,並透過協助選秀的過程找到生活的意義,與父親開口對話放下過去的誤會,釋然的伸手擁抱?而在賈斯汀飾演的強尼出現後,會不會對米琪的生活產生漣漪般的效應呢?

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雖然我看不懂棒球,但這一部電影中藉由蓋斯羅貝爾與同事之間的概念衝突,展現了和《魔球》想說的道理有不太相同的看法。蓋斯羅貝爾他善用聽覺來變是球員的好壞,從聆聽球投擲出的聲音、進入球套接住、球員揮棒擾動空氣的聲音,到擊球而出清脆的金屬聲響,都是他關注球員的重點,在輔佐以女兒米琪的雙眼洞悉,他把持著要實地觀察的方式來進行選秀,片中有個橋段是他和同事在爭執,他的同事透過數據,經過電腦運算來看球員的好壞價值,這和《魔球》中運用數據說話的方式很像,從這樣的橋段中,編劇、導演要觀眾去思考,究竟孰好孰壞,什麼價值需要保留,什麼需要捨棄,如何在高科技時代做去蕪存菁後最精準的判斷,即使電影的最後呈現了某一方的勝利,但在觀眾的心中也有了迴響有個答案,在這個快速發展的時代中,傳統精神加上新潮思維互相激盪,找到其間平衡點,才是最有價值得思考邏輯,無論是在棒球,還是在生活中的各種領域。

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電影中另外一個重點,就是父親與女兒的互動,自古以來大家都說:「世上只有媽媽好,有媽的孩子像個寶」,但卻不見為爸爸歌頌之詞句,也許這和父親根深蒂固的嚴肅形象有關,家家有本難念的經,父親的管教方式可能就是其中一本經。相較於母親的絮絮叨叨和溫柔賢淑形象,父親沉默寡言且不苟言笑,我們很常理解媽媽想要的是什麼,期望的是什麼,卻怎麼也透視不了父親在想什麼,自然而然就會有些距離,就像片中的這對父女,父親固執、行為在外人看來冷淡,不需要任何的協助有些逞強,這樣的描繪似乎是一般父親與子女相處的常態寫照。

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但是,潛藏在沉默的背後,是男人特有的溫柔風格,父親對子女的愛不會少,他一樣會關心你是不是天冷穿少,是不是吃得不好,過得不好,一樣會擔心而為子女難過煩惱,只是男人都愛用著沉默來讓自己看起來堅強,無形間築成了一道高牆,子女們沒有窗口可以透視父親的想法,體會不到父親的溫柔。如果身為子女的我們都可以試著多多去接觸父親,與他溝通傾聽藏在他心中的想法,哪怕只是一絲一毫的小細節在聊天中不小心的流瀉而出,都是協助我們去體會父親苦心的方式,身為子女的我們都該去學習適應父母的行為模式,即使是沉默,只要細心,我們也可以從其中找到愛與對我們無止盡的付出。我很高興我擁有的是愛和我說話的父親,現在想起來,過去的我都太疏於這樣的交心,實在太不應該。

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片名中的Trouble with the curve,指的是棒球員對於曲球打擊上的障礙,但是在片中更能衍生出對於人生中突如其來的轉變與意料之外的事物,在處理上、適應上的困難,相處上的磨合等等,雖然中文翻成了人生決勝球,有一點失去其味,卻也是還不錯的一個名字,人生就像是一場球賽,面對關鍵性的一球,我們是否能抓準變幻莫測的路徑與命運,揮出生命最響亮清脆的球棒聲,讓球打擊出去,翻過牆,全壘打,讓生命活的有價值,在歡呼聲中走回全程?這是電影所帶給我們的弦外之音。

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《人生決勝球》透過棒球的議題,擴展到親子關係的問題發掘與探討,是部雖然想呈現的東西與概念很多,卻能充分發揮,分配比例良好的電影,雖然在過程中偶爾有些乏味而顯得冗長,但是透過好演員之間演技的激盪與相互襯托,身為觀眾的我們,可以跟著劇情的發展而感到開心,看見故事而省思自身,想起自己的故事,相信觀賞這部電影,都能從中獲得些什麼,學習到什麼,會讓你感到值得。

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