實在不應該同一天看完兩部動畫電影的,尤其是兩部之中還有一部是《海底總動員2:多莉去哪兒》(Finding Dory, 2016),這讓我對於《寵物當家》(The Secret Life of Pets, 2016)有了相較之下比較不好的感受,也難怪Illumination動畫公司需要在片頭請出鎮店之寶-小小兵來拍攝短片幫《寵物當家》拉抬氣勢。為了保持客觀的態度來撰寫這部電影的心得,我會盡量把自己的思緒回歸到剛觀賞完《寵物當家》的狀態,如果我有太多兩部比較評論的部分,我會盡量拉回來的,也請大家多多見諒。
 
 
先來講一下片頭的短片《小小兵打工記》(Mower Minions, 2016)好了,我其實很不喜歡片商把這一部短片當作是噱頭來行銷,就很像去年《仙履奇緣》用《冰雪奇緣:驚喜連連》來行銷一樣,吸引了很多不是為了正片而來觀賞的觀眾,一播完短片就開始鼓譟,尤其現在正值暑假期間,影廳蠻喧囂的。而這支短片呢,也確實是以往小小兵系列短片的風格,吵鬧、無厘頭、故事簡單,甚至有一點亂七八糟的感覺,不過就是因為他們這樣亂七八糟,觀眾才覺得可愛,而更喜歡他們。短片的故事描述小小兵們為了購買可以將香蕉打成清涼果汁的果汁機決定去打工擔任園丁,結果弄巧成拙的故事,笨拙之中帶有笑聲,笑聲是這世界上最好的寶物
 
 
延續小小兵帶來的笑聲,《寵物當家》一樣也可以為觀眾帶來不少笑聲,電影的風格也是相當的瘋狂。製作群設計這些寵物應該花費蠻多心思,透過圓的、方的這些幾何圖案做為骨幹,在把居家常見的寵物類型套用在骨幹之上,並且設計符合寵物外型的個性來豐富角色的銀幕形象,觀賞起來雖然出現的角色之多,目不暇給,觀眾卻可以大致記起這些動物的樣子。為了閤家歡樂的笑點,電影裡的部分角色有著超級反差的行為個性,例如兔子和看起來高雅的貴賓狗,都是讓人超意外的、畫龍點睛的安排。
 
 
但儘管角色設計細緻,一路看下來,笑點也很多,不過故事的安排卻讓人相當失望。故事描述狗狗麥斯與主人過著平凡快樂的日子,麥斯每天最期待的就是主人回家和他相處的時光,不料某天主人帶回了另外一隻小狗-公爵,公爵是隻體型龐大的狗狗,一下子就有侵門踏戶、反客為主的感覺,麥斯心有不甘,不甘主人的愛被一分為二,決定對公爵使壞,公爵當然也不是省油的燈準備還擊,結果卻讓他們倆落入悲劇,流浪到了布魯克林,命運緊緊牽繫他們,禍福相依,在這趟意外旅程裡,他們學會彼此尊重。
 
 
很熟悉的故事劇情嗎?是啊,沒錯。這樣的故事安排好像皮克斯當年的第一部長片動畫《玩具總動員》,《寵物當家》裡麥斯和公爵的爭風吃醋宛如胡迪和巴斯光年的翻版,而且很類似的,他們的心聲主人都聽不到,電影也很巧妙地在犬吠聲與人類語言之間切換,實在無法忽視兩部電影之間的高相似度。同時,他們因為意外失蹤,也都有一大群的好朋友在後面追尋。只是,當年胡迪與巴斯之間的嫌隙和解那個細膩度與烙印於心中的深刻程度,卻都是《寵物當家》沒有學習到的一環。《寵物當家》把故事塞滿了各式各樣、環肥燕瘦的角色,由他們進行串場,完成一趟競逐之旅,填塞了豐富的笑料,卻在情感交流的橋段時,輕輕提起,輕輕放下,甚是可惜與失望,因為這是我當初看到這部電影最期待的部分。
 
 
一如公爵得到他自己為什麼變成流浪狗的真相這個橋段,應該是可以把觀眾逼得兩淚縱橫的,卻被不知道在趕什麼拍子的雜沓節奏生硬地切碎,假設這個橋段透過的是鄰居的寵物來講述公爵原本主人的故事,並且告訴公爵那個主人是有多麼捨不得離開公爵,那麼整個故事就有了感人的氛圍,而不是新房客的寵物為了捍衛自己領域趕人的狂叫。在這一部電影凌亂的腳步之間,只見動物們追趕跑跳碰,然後安然地回到安樂窩,卻留不住什麼在觀眾的心頭,真的少了些什麼。又本來應該是闡揚寵物是人類最好的夥伴,應該要好好愛惜他們,不要任意棄養這個概念的,可是在冒險之後,卻衝不出這個道理的力道,和同樣是說明不要忘記那些陪伴我們的《玩具總動員》有著天壤之別。觀賞到《寵物當家》的結尾,就好像日出就有日落一樣,寵物亂跑是應該習慣的日常,一天過去,另一天就會來,稀鬆平常,雲淡風輕。
 
 
好啦,容我再比較一下同期上映的這兩部動畫電影,一樣是尋找方向和回到歸屬的情節,一樣是瘋狂而停不住腳步的冒險旅程,皮克斯的《海底總動員2:多莉去哪兒》雖然是續作,類似的情節卻玩出了新花樣,一樣豐富的笑料、緊湊的步伐卻包裝了感人肺腑的核心,高下立判。或許劇情的深度才是Illumination動畫公司應該努力的目標。如同這間公司招牌作品《神偷奶爸》與《小小兵》,可愛雖然是商業王道,但那是一時的,電影藝術追求的是留在觀眾心中雋永的餘韻。
 
 
在《寵物當家》裡頭,我們可以找到許多動畫師們留下來的驚喜。像是一開場介紹各個寵物的畫面當中,那隻小黃鳥的房間裡頭貼了一張希區考克1963年經典驚悚電影《鳥》的海報,本來以為有什麼暗示劇情的用意,結果好像沒有,只是用了這張海報當擺飾而已。另外,一樣是在房間裡的擺設放了一隻小小兵的娃娃,小小兵在後來演職員名單中間的隱藏片段中也有出現,狗狗穿著小小兵的服裝,特別可愛。開場短片《小小兵打工記》裡的花園陶瓷娃娃也有出現在電影裡。《神偷奶爸》系列的奧斯卡入圍歌曲“Happy”重新出現在電影中。今年底Illumination動畫公司的另外一部電影作品《歡樂好聲音》的海報就貼在橫衝直撞的公車車尾,廣告性質頗大。(天啊,我一定是太無聊了才在注意這些小趣味。)
 
 
剛剛有說到歌曲,泰勒絲收錄在“1989”專輯的單曲“Welcome to New York”今年已經二度出現在開場了(前一次是《單身啪啪啪》),看來可望取代Alicia Keys的“Empire State of Mind”成為新一代的紐約代言曲。文章的結尾就讓我用這首歌曲來陪伴大家。
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