在這個步調快速又讓人壓抑的社會節奏當中,似乎只要創作出夠讓人紓壓,可愛而沒什麼負擔的東西,就可以成功吸引目光,成為不敗王道。小小兵這號動畫人物就是這樣,在兩集的《神偷奶爸》中,不是主角,也不怎麼算是配角的小小兵,因為外型逗趣,行為無厘頭,成為人人喜愛的新寵兒,人氣飆升,讓大街小巷除了史迪奇和大眼仔以外,還多了這些黃色的身影。於是,終於在今年,他們也登上大銀幕了,《小小兵》(Minions, 2015)成為他們的主角作品,也成功的在今年票房排行上佔據一席之地,表現不俗。北美票房從第一集的2.5億美元,到第二集的3.68億美元,《小小兵》也累積到了3.34億美金,全球更是到達了11.5億美金,這個小小兵的黃色風潮還要再颳好一陣子。



以往從配角晉升為主角的電影,風格都會大相逕庭,例如《鞋貓劍客》從《史瑞克》的童話故事風格跳脫出來,成為了一部拉丁風情電影,《馬達加斯加》的奇趣卡通風格到了《馬達加斯加之爆走企鵝》變成了間諜特務電影,但動畫公司似乎無意翻轉這部動畫的風格,《小小兵》得以延續《神偷奶爸》的風格,這個決定讓這部動畫不再只是個外傳,他可以獨立觀賞,也可以融合在系列裡面,敘事口吻一致,喜歡前兩集,通常就不會不喜歡這部,而且看完《小小兵》還可以將這系列故事時間線向前延伸,不但電影公司可以架構整個小小兵的世界(撈更多的錢)外,觀眾也可以更進入這個可愛的世界。



只是,相較於《神偷奶爸》可以透過對白以及人類角色創造出有意義的劇情發展,小小兵不會講人話創造了不少樂趣,但幾近於默劇的演出,替《小小兵》這部電影製造了不少難題。一來是要透過動畫人物的肢體表現出情緒,但小小兵這個角色本身精緻度就不高,展現出來的情緒自然不夠深層,如此,只要一想起《天外奇蹟》那高招的十分鐘默劇,《小小兵》的呈現就過於簡單。再加上線性的故事安排,直白而簡潔,甚至有點誇張的卡通化,或許是變得通俗不少,拉低了適合觀賞的年齡層,對大人來說,也許可以獲得一小時半不用思考,開懷大笑的美好片刻,但走出戲院了,真的得到了什麼東西,也許這不是電影公司開這個企劃案時認真想提供的。



而且之前觀賞預告片,看到製作群設計了各種不同年代不同造型的小小兵,本來以為這些小小兵都能有所發揮,尤其是那個拿破崙時代和德古拉時代的小小兵,我真的很想要看他們有符合他們時代更多的劇情,可是『劇情』可能是本片最缺乏的東西。然後體會到一個非常殘酷的事實,這些小小兵被設計出來的理由,只為了用幾秒鐘的出場時間,換取各式各樣的周邊商品,賺入你我大把大把的鈔票,你看到笑呵呵闔不攏嘴的片商了嗎?



好啦,儘管如此,編劇似乎也是有企圖加入一些暗示性的元素,包括了一開場單細胞小小兵慢慢聚集,一起演化,背景音樂放了復古歌曲“Happy Together”,表現出了團結力量大或是朋友在一起不孤單的概念,可是看到後面,似乎只是多想了。又如電影將時間主軸設定在60年代,不但出現了披頭四的經典過馬路畫面,也摻雜了很多嬉皮的概念,讓小小兵無厘頭的風格,變成是一種無為的生活風格,帶有老莊的思想概念。再加上背景出現的尼克森總統、拿破崙等人,也許可以讓小小兵代表著平凡如我們的人類,擁有自由卻無法自己成就生活,所以找人出來統領,但總是在面臨許多選擇後,選到了不對的人。不過種種的意象都只是意象,在電影中存在背景的一些符號,製作團隊想要傳達的意旨就像小小兵說的話一樣,不清不楚,觀眾只知道可愛有趣,卻無法完全接收。



於是乎,儘管電影裡一樣有人類角色,甚至找來了珊卓布拉克生動的配音(的確很生動,為電影增色不少),但這些人類角色無法撐起如格魯和他的小女兒深層的親情互動,或是格魯和特務之間這樣具有意義的情感流動,或許補強劇情才是這個系列(如果未來要推出《小小兵》續集的話)最迫切需要的。不過,可愛就是王道,這股可愛帶來的經濟學,還可以使用良久。而且,或許我們都需要一個能拋開煩惱,不用思考隨性笑開懷的片刻,那麼浪費九十分鐘,得到一點放鬆的吉光片羽,那又何妨?




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